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Rivista del prolungamento della vita

LE Magazine luglio 1999

Rapporto



Carciofo IL CARCIOFO
Più appena un alimento gastronomico

Un aiuto digestivo, carciofo è inoltre una promessa fitofarmaceutica quello
aiuti nella prevenzione di arteriosclerosi, tra altri ills.

da Karin Granstrom Jordan, M.D.


T pianta di carciofo è il più noto per il suo “cuore,„ la parte inferiore del suo germoglio di fiore appuntito che molti di noi hanno imparato apprezzare come sia squisitezza che come verdura nutriente. Tuttavia, altre parti di questa pianta del tipo di cardo alta, che non raggiungono mai la tavola di cena, sono risultato essere ancor più utili per la nostra salute. Gli studi clinici mostrano le sue grandi foglie basali per essere efficaci per il miglioramento la funzione epatica e di digestione come pure dei livelli di colesterolo.

Dai periodi antichi, gli esseri umani hanno guardato alla natura affinchè l'aiuto curino le malattie. Su fino a tempi moderni derivare la maggior parte dei rimedi dal regno vegetale e perfino oggi una grande percentuale delle nostre droghe farmaceutiche correnti è basata sugli estratti della pianta dalle varie parti del mondo. Molti vecchi rimedi di erbe, tuttavia, sono caduto in oblio con lo sviluppo di medicina moderna.

L'estratto del carciofo è uno dei pochi phytopharmaceuticals di cui gli effetti empirici e clinici sono stati confermati in larga misura tramite la ricerca biomedica. I suoi componente attivi importanti sono stati identificati, come hanno alcuni dei suoi meccanismi di azione nel corpo umano. In particolare, gli effetti fegato-protettivi, di bile-miglioramento e di riduzione dei lipidi dell'antiossidante, sono stati dimostrati, che corrispondono bene all'uso storico della pianta. La più ricerca è necessaria determinare dettagliatamente i meccanismi di azione per questi effetti. Tuttavia, sembra essere prova abbastanza per suggerire un ruolo potenziale per l'estratto del carciofo in alcune aree dove la medicina moderna non ha molto da offrire.

Che cosa è carciofo?

Lo scolymnus della cynara - la pianta di carciofo reale - è una di più vecchie piante coltivate conosciute nel mondo con le 2000 storie di anno. È una pianta del tipo di cardo alta della famiglia del compositae ed è collegato con il marianum meglio conosciuto del cardo-Silybum del latte. Il fiore acerbo della pianta di carciofo, il germoglio piuttosto sconosciuto di aspetto, è stato usato come verdura durante i secoli. Ha un alto indice amaro ed è goduto di per il suo gusto leggermente amaro.

La pianta è indigena ai paesi Mediterranei e originalmente è stata coltivata dal cardunculus selvaggio della carciofo-cynara. Non deve essere confuso con il tubero tipo patata di tuberosus-a del carciofo-Helianthus di Gerusalemme originalmente coltivato dagli indiani del nativo americano. Negli Stati Uniti, il carciofo selvaggio è stato conosciuto ed usato stato come alimento delizioso soltanto per alcune decadi. Oggi il carciofo è coltivato in Europa meridionale, Africa del nord, Sudamerica ed anche in larga misura nella California, in cui quattro contee votate alla sua coltivazione sostengono essere “il centro del carciofo del mondo.„

Il carciofo ha una lunga storia

Usato B.C. come un alimento e rimedio medico fin dal IV secolo, la pianta di carciofo ha una lunga storia. Quando, un allievo di Aristotele ha nominato Teofrasto era uno del primo per descrivere dettagliatamente la pianta. Goduto di come squisitezza, un aperitivo e un aiuto digestivo dall'aristocrazia di Roman Empire, più successivamente sembra cadere in oblio fino allo XVI secolo, una volta medicinale usa del carciofo per i problemi del fegato e l'itterizia è stata registrata. Nel 1850 un estratto con successo usato francese del medico di carciofo lascia nel trattamento di un ragazzo che era stato malato con itterizia per un mese e non aveva apportato miglioramento dalle droghe usate a quel tempo. Questa realizzazione ha ispirato i ricercatori scoprire più circa gli effetti di questo estratto e la loro ricerca ha provocato la conoscenza che abbiamo oggi circa i costituenti dell'estratto e dei suoi meccanismi di azione.

L'estratto

L'estratto della foglia del carciofo è fatto dalle foglie basali lunghe e profondamente seghettate della pianta di carciofo. Questa parte è scelta per uso medicinale, perché la concentrazione dei composti biologicamente attivi è più alta qui che nel resto della pianta. La maggior parte del attivo di questi composti è stato scoperto per essere i flavonoidi e gli acidi caffeolchinici. Queste sostanze appartengono al gruppo del polifenolo ed includono l'acido clorogenico, i derivati acidi caffeolchinici (cynarin è uno di loro), la luteolina, lo scolymoside e il cynaroside.

Cynarin era il primo costituente dell'estratto da isolare nel 1934. Interessante, è trovato soltanto nelle tracce nelle foglie fresche, ma è costituito dalle modifiche chimiche naturali che hanno luogo durante essiccazione e l'estrazione della materia vegetale. Cynarin originalmente è stato creduto per essere l'un componente attivo dell'estratto. Oggi il complesso di tutto dei composti è considerato importante, poiché ancora completamente non è stato chiarito quale componente è responsabile di ogni effetto. È reclamato che nè la materia vegetale sola nè fresca di cynarin raggiunge la potenza dell'estratto totale secco. (Kirchhoff et al., 1994).

L'acido clorogenico, un'altra componente principale dell'estratto della foglia del carciofo, recentemente è stato conosciuto come un antiossidante potente con potenziale emozionante in molte applicazioni. Le indagini del laboratorio sono in corso dappertutto con i risultati di promessa per l'applicazione clinica futura nelle aree quali il HIV, il cancro ed il diabete.

La maggior parte della ricerca moderna sul carciofo è stata effettuata con il proprio forte tedesco di Hepar SL dell'estratto del carciofo, standardizzato per contenere gli acidi caffeylquinic di 3%. Un nuovo, estratto ancor più potente, standardizzato a caffeolchinico di 15% acido-calcolato come clorogenico ora acido-è disponibile sul mercato americano.

Effetti biologici

L'uso originale del carciofo poiché i tempi antichi è stato come aiuto ad indigestione ed alla funzione epatica insufficiente. Il meccanismo di azione, tuttavia, è stato essenzialmente sconosciuto. I risultati recenti hanno fornito un nuovo fondamento per la nostri comprensione e assegni complementari scoperti dell'estratto, quali l'antiossidante e gli effetti di riduzione dei lipidi.

Effetti sull'apparato gastrointestinale

L'importanza di efficace funzione epatica per salute globale generalmente e della funzione gastrointestinale adeguata in particolare, è sottolineata raramente durante le discussioni di salute in questo paese. Una ragione potrebbe essere che ci sono nè prova del laboratorio nè sintomi fisici specifici per rivelare le fasi sovraccaricate di un fegato in principio. I sintomi possono essere non specifici, quale malessere generale, affaticamento, emicrania, dolore epigastrico, rigonfiamento, nausea o costipazione. I pasti di disagio e l'intolleranza seguenti di grasso sono inoltre indicazioni notevoli delle perturbazioni nel sistema biliare.

È stimato che almeno 50% dei pazienti con i reclami dispeptici non abbiano malattia verificabile. A causa del ruolo essenziale del fegato nella disintossicazione, anche il danno secondario della funzione epatica può avere effetti profondi. È quindi importante prendere seriamente tali reclami cronici. In Germania ed in Francia, per esempio, i medici prescrivono frequentemente i rimedi di erbe del fegato quale l'estratto del carciofo con i buoni risultati, una volta presentati con questi sintomi cronici ma non specifici. Possiamo avere qualcosa da imparare qui.

La base provata per gli effetti benefici dell'estratto della foglia del carciofo sull'apparato gastrointestinale è la promozione di flusso di bile. La bile è una sostanza estremamente importante che è prodotta dal fegato ed è immagazzinata nella cistifellea. È secernuto nell'intestino tenue, in cui emulsiona i grassi e le vitamine liposolubili e migliora il loro assorbimento. Il buon flusso di bile è inoltre essenziale per disintossicazione, che è una delle mansioni principali del fegato. Il fegato è bombardato costantemente con i prodotti chimici tossici dall'ambiente: l'alimento che mangiamo, l'acqua beviamo e l'aria respiriamo.

La bile serve da trasportatore per queste sostanze tossiche, consegnante li nell'intestino per ulteriore eliminazione dal corpo. Ciò è l'itinerario principale per escrezione di colesterolo. Ancora un altra caratteristica della bile è utile qui: la sua promozione della peristalsi intestinale, che gli aiuti impediscono la costipazione.

Quando l'escrezione della bile è inibita per varie ragioni (colestasi), tossine, compreso colesterolo, resti più lungamente nel fegato con gli effetti offensivi. Una delle cause di flusso di bile inibito è ostruzione dei dotti biliari dalla presenza di colelitiasi. Altre ragioni comuni per danno del flusso di bile all'interno del fegato stessa sono, per esempio, ingestione di alcol, epatite virale e determinati prodotti chimici e droghe. Nelle fasi iniziali di disfunzione del fegato, le prove di laboratorio, quale la bilirubina del siero, fosfatasi alcalina, SGOT, LDH e GGTP, rimangono spesso normali e non è adeguato contare su tali prove da solo. I sintomi che possono indicare la funzione epatica riduttrice sono le sensibilità generali del prodotto chimico del malessere, di affaticamento, di disturbi della digestione ed a volte aumentare allergie e.

L'eccessivo consumo dell'alcool è di gran lunga la maggior parte della causa comune della funzione epatica alterata negli Stati Uniti. Stimola l'infiltrazione grassa nelle cellule di fegato, causanti il cosiddetto fegato grasso. Alcuni fegati sono molto sensibili anche agli importi minuscoli dell'alcool; altri sono più tolleranti. La ricerca recente suggerisce che lo stato del fegato grasso sia più serio precedentemente del creduto di, poichè può svilupparsi all'affezione epatica più avanzata, quali infiammazione, fibrosi e la cirrosi.

A causa del suo uso storico lungo per gli stati del fegato è sembrato ragionevole studiare scientifico la pianta di carciofo ed i primi studi clinici sono stati intrapresi negli anni 30 con i risultati incoraggianti. Negli anni 90 l'interesse è stato intensificato e parecchi studi clinici eccellenti sono stati intrapresi negli ultimi anni:

- Rendendo conto l'importanza di flusso di bile adeguato per salute, ricercatori tedeschi precisata per confermare i risultati più iniziali della bile che promuovono effetto della pianta di carciofo in uno studio di prova alla cieca controllato sui volontari sani. (Kirchhoff et al., 1994). I partecipanti sono stati dati una dose di una volta dell'estratto o del placebo del carciofo e la loro secrezione della bile è stata misurata con le tecniche speciali durante le seguenti ore. La secrezione della bile è stata trovata per essere significativamente più alta nel gruppo che ha ricevuto l'estratto del carciofo.

- Un altro studio clinico ha mostrato un miglioramento dei sintomi in 50% dei pazienti con la sindrome dispeptica dopo i 14 giorni del trattamento con l'estratto della foglia del carciofo. Lo studio ha fatto partecipare 60 pazienti con i sintomi non specifici come dolore addominale superiore, bruciore di stomaco, rigonfiamento, costipazione, diarrea, la nausea e vomito. Nel gruppo del placebo, come confronto, i miglioramenti di meno qualità distinta sono stati notati in 38% dei partecipanti. (Kupke et al., 1991)

- I risultati interessanti inoltre sono stati dimostrati in un grande studio aperto dell'etichetta di 417 partecipanti con fegato o la malattia del dotto biliare. La maggior parte di questi pazienti avevano avuti per molti anni sintomi di lunga durata, alcuni di loro. Hanno sofferto da dolore addominale superiore, da rigonfiamento, da costipazione, da mancanza di appetito e dalla nausea. Questi pazienti sono stati curati con l'estratto della foglia del carciofo per quattro settimane. Dopo una settimana intorno a 70% dei pazienti ha avvertito il miglioramento dei loro sintomi e dopo quattro settimane la percentuale era ancora più alta (approssimativamente 85%). (Tenuto 1991)

- Il miglioramento ancor più notevole è stato indicato in un altro studio aperto recentemente terminato dell'etichetta (Fintelmann, 1996), dove 553 pazienti esterni con i reclami dispeptici non specifici sono stati curati con un estratto standardizzato della foglia del carciofo. I reclami soggettivi sono diminuito significativamente in 6 settimane del trattamento. I miglioramenti sono stati trovati per il vomito (88%), la nausea (83%), il dolore addominale (76%), la perdita di appetito (72%), la costipazione severa (71%), la flatulenza (68%) e l'intolleranza grassa (59%). Novantotto per cento dei pazienti hanno giudicato l'effetto dell'estratto per essere considerevolmente migliore, piuttosto migliore o uguale a quello raggiunto durante il trattamento precedente con altre droghe. Il dosaggio utilizzato in questo studio era 1-2 capsule un quotidiano di tre volte del proprio forte di Hepar SL della preparazione. Una capsula ha contenuto 320 mg di estratto secco di foglie del carciofo, standardizzato per fornire 3% di acido caffeolchinico.

Lo studio da Fintelmann non solo ha confermato l'efficacia dell'estratto del carciofo per la dispepsia, ma inoltre ha dimostrato un effetto significativo dell'estratto sul metabolismo grasso (del lipido). I ricercatori hanno trovato un declino significativo sia nei livelli nel sangue, che del trigliceride che del colesterolo ha confermato una scoperta, fatto fin negli anni 30.

Protezione cardiovascolare

La scoperta che l'estratto della foglia del carciofo riduce livelli di colesterolo elevati apre le prospettive emozionanti nella prevenzione e nel trattamento di arteriosclerosi e della coronaropatia.

Aveva luogo fin dagli anni 30 che gli scienziati in primo luogo hanno scoperto che l'estratto del carciofo ha avuto un effetto favorevole sulle placche aterosclerotiche nelle arterie (Tixier, 1939). Gli studi sugli animali successivi, in cui i ratti sono stati alimentati una dieta ad alta percentuale di grassi, inoltre hanno indicato che l'estratto del carciofo ha impedito un aumento nei livelli di colesterolo nel siero e la manifestazione di placca aterosclerotica (Samochowiec, 1959 e 1962).

Oltre ai risultati negli esperimenti sugli animali (Frohlich e Ziegler, 1973; Samochowiec et al., 1971; Wojcicki 1976 e 1978; Samochowiec 1959 e 1962; Lietti 1977), una serie di rapporti iniziali di caso e studi incontrollati hanno indicato l'efficacia clinica dell'estratto del carciofo ai livelli umani del colesterolo (Hammerl & Pichler 1957, Hammerl et al., 1973).

La ricerca recente conferma questi risultati più iniziali. Lo studio suddetto da Fintelmann ha dimostrato relativamente una riduzione significativa dei livelli del trigliceride e del colesterolo malgrado la breve durata dello studio (6 settimane). In media c'era inizialmente una riduzione 11,5% in colesterolo nel siero, da 264 mg/dl a 234 mg/dl. I trigliceridi di siero sono stati ridotti similmente inizialmente da 215 mg/dl a 188 mg/dl, corrispondenti ad una diminuzione di 12,5%. Sebbene questo sia uno studio aperto, la sua affidabilità è sostenuta relativamente dal grande numero dei pazienti (302) e molto dall'ad alto livello di importanza statistica raggiunta per i risultati principali.

I risultati molto interessanti hanno uscito da un doppio test clinico cieco eccellente, condotto da Petrowicz nel 1996. Ha studiato rigorosamente l'effetto d'abbassamento dell'estratto della foglia del carciofo su 44 individui in buona salute nelle condizioni controllate su un periodo di 12 settimane. C'era una diminuzione significativa dei livelli di colesterolo nei volontari che hanno avuti livelli elevati iniziali (più maggior di 220 mg/dl). Infatti, più alto l'indice iniziale del colesterolo, più significativa era la riduzione dei livelli di colesterolo. Inoltre è stato osservato che i livelli di colesterolo protettivi di HDL hanno mostrato una tendenza ad aumentare.

Sebbene l'effetto d'abbassamento dell'estratto del carciofo sia stato conosciuto per alcune decadi, il meccanismo dietro non è stato chiaro. La ricerca corrente sta aumentando la nostra comprensione a tale riguardo.

L'estratto del carciofo è stato trovato per colpire il metabolismo del colesterolo in due modi diversi. Non solo aumenta la ripartizione di colesterolo ai sali biliari e migliora la loro eliminazione con produzione e flusso aumentati della bile; inoltre inibisce la produzione interna di colesterolo nel fegato.

L'effetto inibitorio dell'estratto della foglia del carciofo sulla sintesi del colesterolo è stato dimostrato in alcuni studi molto interessanti da Gebhardt (1995, 1996 e 1997) sugli epatociti del ratto (cellule di fegato). Un'inibizione dipendente dalla concentrazione altamente significativa di sintesi del colesterolo è stata trovata. Lo studio 1997 indica che l'estratto della foglia del carciofo riduce la formazione di colesterolo in un modo fisiologicamente favorevole e duraturo. Questa riduzione della sintesi del colesterolo ha persistito per ore e ore dopo il periodo di esposizione.

Lo studio ulteriore indica che l'estratto del carciofo può lavorare con inibizione indiretta della HMGCoA-riduttasi degli enzimi, che potrebbe evitare i problemi conosciuti per accadere con i forti inibitori diretti di HMGCoA-riduttasi durante il trattamento a lungo termine. L'inibizione indiretta è stata sostenuta dal fatto che l'estratto della foglia del carciofo efficacemente ha bloccato la stimolazione insulino-dipendente di HMGCoA-riduttasi senza colpire l'insulina in generale. la HMGCoA-riduttasi è un enzima chiave nella sintesi del colesterolo e gli inibitori della HMGCoA-riduttasi riducono generalmente il colesterolo totale, il colesterolo di LDL ed i livelli del trigliceride.

Un'altra osservazione importante nello studio di Gebhardt era che l'estratto non ha interferito con altre fasi della via che conduce alla sintesi del colesterolo, che è perché gli effetti contrari dovuto accumulazione dei precursori dello sterolo non devono essere preveduti. Lo studio inoltre ha rivelato che le componenti dell'estratto responsabile del suo effetto d'inibizione sono acido, cynaroside e specialmente luteolina clorogenici. Cynarin, che a lungo è stato creduto per essere il principio attivo a tale riguardo, sembra invece avere sua influenza principale sulla promozione della bile e sui meccanismi hepato-protettivi.

L'importanza di questi studia diventa chiara quando diamo oggi un'occhiata alla situazione di salute in America. È un fatto sbalordente che circa 50% degli adulti americani (100 milione di persone) hanno il livello (>240 mg/dl) o livelli limite alti del siero (200-239 mg/dl) di colesterolo totale. È inoltre un fatto sconcertante che i due terzi stimati di questa gente non ricevono alcuna forma di terapia, secondo il cuore, il polmone e l'istituto nazionali del sangue. I livelli ricchi in colesterolo sono universalmente accettati come fattore di rischio importante per la coronaropatia (CHD) e c'è prova ben fondata dai grandi test clinici secondo l'associazione americana del cuore, quella riduzione dei pazienti dei benefici dei livelli di colesterolo con CHD.

La coronaropatia è oggi la singola causa della morte principale in America. Le statistiche stimano 1.100.000 casi di nuovi ed attacchi coronari ricorrenti all'anno in America ed un terzo condurrà alla morte. L'alta mortalità, la sofferenza personale diffusa come pure un impatto economico sostanziale sul costo complessivo dei nostri sistemi sanitari, richiedono gli approcci multipli a questa situazione devastante.

Che cosa è colesterolo?

Il colesterolo è una forma di grasso o di lipido. Lo otteniamo in due modi: esternamente dall'alimento mangiamo ed internamente dai nostri propri processi metabolici normali. Sebbene un livello ematico sia un fattore di rischio per la coronaropatia, non significa che il colesterolo è complessivamente cattivo. Il colesterolo è necessario affinchè il corpo funzioni correttamente. , Per esempio, è usato per sviluppare le membrane cellulari e per fabbricare le ormoni sessuali. C'è il cosiddetto “buon„ colesterolo, conosciuto come il colesterolo di HDL e “la cattiva„ forma conosciuta come il colesterolo di LDL. I termini HDL e LDL si riferiscono ai trasportatori della lipoproteina di colesterolo nel sangue.

La misura di colesterolo totale nel sangue include il colesterolo della lipoproteina a bassa densità (LDL) ed il colesterolo della lipoproteina ad alta densità (HDL). La forma ossidata di LDL è molto offensiva alle nostre arterie. Il colesterolo di HDL, d'altra parte, è utile per noi. L'associazione americana del cuore attualmente raccomanda che i livelli di colesterolo di LDL dovrebbero essere al di sotto di 130 mg/dl, colesterolo di HDL dovrebbe essere superiore a 35 mg/dl ed il colesterolo totale dovrebbe essere al di sotto di 200 mg/dl. Il totale colesterolo--HD'al rapporto dovrebbe essere non non più superiore a 4 e LDL--HD'al rapporto dovrebbe essere non non più superiore a 2,5. Il rischio di malattia cardiaca può essere ridotto innalzamento il colesterolo di HDL come pure abbassando il colesterolo di LDL.

Come alziamo il colesterolo di HDL? Realmente è stato indicato che l'esercizio regolare è un modo efficace di alzare il colesterolo di HDL. L'esercizio è una delle terapie non farmacologiche raccomandate dall'associazione americana del cuore. L'inattività fisica è indicata per essere un chiaro fattore di rischio per CHD, mentre l'esercizio regolare 3-4 cronometra una settimana può contribuire a controllare entrambi i livelli di lipidi, ipertensione e problemi di sovrappeso.

L'abbassamento del colesterolo di LDL, tuttavia, ha più da fare con la dieta. Il consumo di oli idrogenati, i grassi saturi, l'alcool e l'alta assunzione dello zucchero interferiscono con il metabolismo normale del colesterolo e sollevano i livelli ematici di colesterolo di LDL. La mancanza di sostanze nutrienti importanti ha trovato in verdure ed i frutti inoltre svolgono un ruolo in questo senso. L'associazione americana del cuore offre le raccomandazioni dettagliate per una dieta sana nel suo programma per la prevenzione ed il trattamento della coronaropatia. Fa piccolo buon, tuttavia, per mangiare una dieta bassa del colesterolo se stiamo producendo in eccesso il colesterolo internamente o non stiamo rimuovendolo dal sangue al tasso normale. La produzione della bile ed il flusso di bile normali sono quindi di importanza cruciale per un metabolismo equilibrato del colesterolo.

Quando uno stile di vita sano non è abbastanza per tenere i livelli di colesterolo all'interno di una gamma accettabile, le terapie farmacologiche sono offerte solitamente. Varie droghe farmaceutiche colesterolo-riducentesi sono state sviluppate, quali gli acidi fibric (Lopid), sequestrants dell'acido biliare (Questran), acido nicotinico (niacina) ed inibitori della riduttasi HMG-CoA (Lipitor, Mevacor, Pravachol, Zocor ed altri), alcuni di cui purtroppo hanno effetti collaterali molto seri. Le opzioni più terapeutiche sono necessarie urgentemente.

C'è prova abbastanza per sostenere l'estratto della foglia del carciofo come aiuto delicato e non tossico e l'aggiunta ad altre terapie nella prevenzione e nel trattamento dei livelli e della coronaropatia ricchi in colesterolo. Ulteriore ricerca e gli studi clinici controllati ben progettati naturalmente sono necessaria per chiarire dettagliatamente i meccanismi di riduzione dei lipidi e più ulteriormente per valutare l'efficacia e la sicurezza potenziali. Il suoi profilo di sicurezza ed efficacia dimostrata suggeriscono che l'estratto della foglia del carciofo colmi una lacuna importante.

Hepato-protezione

Il concetto della hepato-protezione riflette basicamente un apprezzamento del ruolo critico del fegato in molti aspetti di metabolismo e nell'importanza del miglioramento della funzione epatica proteggendola dal danno. Gli antiossidanti sono fra i molti composti che possono offrire la protezione significativa del fegato.

L'estratto del carciofo ha dimostrato un forte potenziale antiossidante e un effetto hepato-protettivo nella ricerca recente sugli animali. Protegge il fegato e l'animale dagli effetti offensivi delle tossine, quali tetracloruro di carbonio ed altri prodotti chimici ambientali in un modo simile a quello della silimarina dal cardo selvatico di latte. Come il cardo selvatico di latte, l'estratto del carciofo stimola la rigenerazione del tessuto nocivo del fegato. L'utilità del carciofo per impedire o la riduzione dell'accumulazione di grasso nel fegato dal consumo cronico dell'alcool è considerevole.

L'effetto rigeneratore dell'estratto della foglia del carciofo è stato studiato sui ratti dopo rimozione della parte del fegato. (Maros et al., 1966, 1968). I chiari segni di rigenerazione sono stati osservati, quali aumento nel tessuto del fegato e nel contenuto cella del fegato di RNA, stimolazione di divisione cellulare ed aumento di circolazione sanguigna nel fegato.

Gli studi su azione hepato-protettiva sono stati fatti soltanto in animali, poichè la procedura comune comprende l'esposizione alle tossine. Il metodo di ricerca di base per questo tipo di ricerca è di dare la sostanza sperimentale, in questo caso l'estratto della foglia del carciofo, all'animale prima di o simultaneamente con l'amministrazione di una sostanza tossica e di osservare i risultati.

Tali studi sono stati intrapresi da Adzet et al. (1987) facendo uso dell'estratto della foglia del carciofo contro da avvelenamento indotto da tetracloruro di carbonio nei ratti ed hanno indicato una chiara riduzione del disturbo al fegato. Un'altra ricerca da Adzet (1987) sulle cellule di fegato isolate del ratto (epatociti) esposte allo stesso prodotto chimico ha verificato l'attività dei composti polifenolici differenti in estratto del carciofo. Cynarin, che è un acido caffeolchinico e un costituente importante dell'estratto, è risultato responsabile dell'azione cellula-protettiva principale.

In un altro studio sui ratti trattati etanolo da Samochowiec (1971) una riduzione significativa (28%) degli esteri dell'acido grasso è stata trovata con il trattamento di cynarin. Cynarin inoltre ha ridotto i livelli di colesterolo del fegato e del siero in ratti etanolo-inebriati secondo uno studio da Wojiciki (1978).

Più recentemente Gebhardt (1995) ha dimostrato gli effetti hepato-protettivi contro dalla la tossicità indotta da tetracloruro di carbonio sulle cellule di fegato dai ratti ed ancora il cynarin è stato trovato per essere il composto responsabile dell'effetto protettivo delle cellule. Nel studiare il ratto che cellule di fegato ha esposto at-BHP (butylhydroperoxide terziario), Gebhardt (1997) ha trovato che l'estratto della foglia del carciofo ha prevenuto danni significativamente ossidativo to le membrane dell'epatocita e che l'acido e il cynarin clorogenici erano i contributori principali a questo forte effetto antiossidante. I risultati inoltre hanno suggerito che la protezione delle cellule non dovrebbe essere limitata agli epatociti, aprenti la possibilità che l'inibizione di ossidazione della lipoproteina a bassa densità ed altre azioni d'impedimento possono accadere.

Questi studi tutti dimostrano un potenziale antiossidante pronunciato dall'estratto della foglia del carciofo. Tuttavia, la più ricerca è necessaria qui completamente per capire i meccanismi hepatoprotective e per rivelare la portata degli effetti hepatoprotective.

Ulteriori effetti

I costituenti polifenolici dell'estratto del carciofo ormai ampiamente sono riconosciuti per essere antiossidanti potenti. Uno dei derivati caffeolchinici in particolare, acido clorogenico, è stato studiato ripetutamente durante l'ultimo paio d'anni, con i risultati interessanti indicante i nuovi territori, come HIV, cancro, metabolismo del glucosio e più.

L'acido clorogenico è stato provato in uno studio delle lesioni chimicamente indotte del precursore a cancro colorettale in ratti (Morishita et al., 1997). I risultati significativi sono stati raggiunti sia nell'impedire che nella riduzione delle queste lesioni nel gruppo che è stato curato con acido clorogenico.

Una ricerca sulla replica di HIV nelle culture del tessuto ha dimostrato che gli acidi caffeolchinici sono una classe potenzialmente importante di inibitori di HIV che possono contribuire alla nostra comprensione dei meccanismi per integrazione virale nelle cellule ospiti. Questi composti agiscono ad un sito distinto da quello degli agenti terapeutici di HIV corrente e stanno promettendo conduce al nuovo anti-HIV la terapeutica. Un'osservazione importante in questo studio era inoltre che gli acidi caffeolchinici sono efficaci contro il virus a soltanto un centesimi la concentrazione a cui esibiscono la tossicità. (Robinson et al., 1996; McDougall et al., 1998).

Un altro campo potenziale per ulteriore esplorazione è il metabolismo del glucosio nel fegato. Uno studio dalla Germania nel 1998 ha trovato l'acido clorogenico per essere un efficace inibitore di cosiddetto sistema epatico di glucose-6-phosphatase, che regola i livelli della glicemia. Un tal inibitore di Gl-6-P può essere utile per la riduzione inadeguato dei tassi alti di glucosio prodotti dal fegato, che è trovato spesso in diabete di tipo II. (Hemmerle et al., 1997)

I numerosi studi sugli animali hanno indicato che l'acido clorogenico è efficace nell'inibizione delle reazioni cancerogene e svolge un ruolo integrale nella modulazione del potenziale carcinogenico dei prodotti chimici tossici. (Più et al., 1986; Tanaka et al., 1993; Il San Cristobal et al., 1994; Kono et al., 1995). Questi risultati hanno potuto indicare l'applicazione futura possibile di questa sostanza naturale al chemoprevention di cancro.

Una specialmente caratteristica interessante di acido clorogenico è il suo effetto antiossidante contro una sostanza chiamata peroxynitrite. È stato indicato, per esempio, che l'acido clorogenico previene danni ossidativo to DNA pulendo il peroxynitrite (tolleranza et al., 1998). Ora, perché può questo essere importante?

Peroxynitrite è un agente citotossico che si forma nel corpo dalla reazione fra superossido e ossido di azoto. Con la ricerca recente è stabilito che il peroxynitrite sia uno degli ossidanti offensivi principali prodotti in esseri umani. La formazione di Peroxynitrite è associata specialmente con le ferite ischemiche, infiammazione e malattie neurodegenerative e molecole biologicamente importanti di danni attraverso una serie di meccanismi.

Poichè i nostri tessuti sono esposti continuamente “alle specie reattive dell'ossigeno„ danneggianti o ai radicali liberi, è importante avere efficaci meccanismi di difesa per proteggere da o riparare il danno causato da questi radicali liberi. I meccanismi di difesa importanti includono determinati enzimi, quali superossido dismutasi e gli antiossidanti quali vitamina C, la vitamina E ed il glutatione. Lo sforzo ossidativo accade quando la produzione dei radicali offensivi sopraffa le difese antiossidanti. L'acido clorogenico può risultare aggiungere la forza sostanziale a queste difese. Peroxynitrate come pure l'acido clorogenico molto probabilmente rimarranno per molti anni un fuoco della ricerca da venire.

Tollerabilità e controindicazioni

L'estratto della foglia del carciofo bene è tollerato ed ha pochi effetti collaterali nelle posologie. L'uso della pianta di carciofo come alimento in molti paesi sopra le centinaia di anni sostiene la sua sicurezza. Più importante, tuttavia, è che parecchi studi rigorosi riferiscono l'assenza di effetti contrari quando usando un estratto standardizzato ha confrontato a placebo. In un grande studio della sicurezza, soltanto uno su 100 oggetti ha riferito gli effetti collaterali delicati quale aumento transitorio nella flatulenza.

Le reazioni eczematose locali sono state riferite dopo l'esposizione professionale ed il contatto di pelle con la pianta fresca o le sue parti secche. Una tal allergia dovrebbe essere considerata una controindicazione per uso interno dell'estratto, sebbene nessuna reazione all'estratto oralmente ingerito sia stata osservata finora. A causa del suo effetto di stimolazione della bile, l'estratto non dovrebbe essere preso dagli individui con le colelitiasi o l'altra occlusione dei dotti biliari.

Disponibilità

Un nuovo estratto del carciofo ora è disponibile negli Stati Uniti, danti ad Americani una probabilità scoprire i suoi meriti. Mentre i prodotti tedeschi del carciofo, citati nella maggior parte dei studi europei, contengono tipicamente gli acidi caffeolchinici di 3%, questo nuovo estratto del carciofo è standardizzato per contenere gli acidi caffeolchinici di 15%, calcolati come acido clorogenico.

Conclusione

L'estratto della foglia del carciofo è risultato essere un modo sicuro e naturale mantenere e migliorare la salute generale, a causa delle sue numerose applicazioni alle funzioni fisiologiche essenziali. Come un supplemento e un antiossidante nutrizionali possono essere usati sicuro come aggiunta alle terapie convenzionali.




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